Seattle

SEATTLE

Capoluogo della contea di King, è la città principale dello Stato di e si sviluppa tra un braccio dell’oceano Pacifico (chiamato Puget Sound), e il lago Washington.

Seattle, abitata per almeno 4 000 anni, sorge su 7 colli (First Hill, Capitol Hill, Queen Anne Hill, Beacon Hill, Denny Hill, Magnolia e Crown Hill) ed è una città moderna, dinamica, giovane ed informale (in particolar modo i quartieri di Fremont e Capitol Hill). E’ infatti, sede di Starbucks, Microsoft (che ha il suo quartier generale nella vicina Redmont), e di altre aziende operanti nei settori delle telecomunicazioni e di internet (come Amazon.com, RealNetworks, AT&T Wireless e T-Mobile USA). Seattle, città natale di Jimi Hendrix, è anche un importante centro culturale (è stata eletta dalla “Central Connecticut State University” la più letterata tra le 69 più grandi città d’America nel 2005 e 2006, e la seconda più letterata nel 2007).

Il cuore finanziario e commerciale della città è la Downtown (chiusa a nord ed a est da colline, sul lato ovest dalla baia Elliot, e verso sud da terreni bonificati) con il Columbia Center. Questo grattacielo, con un’altezza di 284,2 metri, è il più alto dello stato di Washington ed il secondo edificio più alto della West Coast. Oltre ad essere sede di diverse società, ospita la più grande squadra di pompieri del mondo

La Downtown è famosa anche per ospitare il Pike Place Market, il pittoresco mercato pubblico storico (è stato inaugurato nel 1907) che si sviluppa tra Pike and Pine sts. Anche se non si compra nulla, visitarlo è d’obbligo (le bancarelle del pesce e della frutta sono le più interessanti). Simbolo del mercato è Rachel the Piggy Bank, la maialina-salvadanaio (a grandezza naturale) realizzata in bronzo da Georgia Gerber; dal 1986 “raccoglie” i fondi per i servizi sociali. v

Uno dei poli espositivi più importanti, e divertenti, della città è l’EMP Museum – Music + Sci-fi + Pop Culture (o più precisamente Experience Music Project and Science Fiction Museum and Hall of Fame). Il museo – fondato nel 2004 da Paul Allen – ospita originali cimeli della storia del rock (attenzione particolare è data a Jimi Hendrix, i Nirvana, i Pearl Jam, i Foo Fighters e gli Alice in Chains), icone della cultura pop ed il museo di fantascienza.

L’edificio, progettato da Frank Gehry, si trova nel Seattle Center, vicino allo Space Needle e al terminal della Monorotaia di Seattle. Lo Seattle Center – location di eventi e concerti – è sede anche dello Space Needle, il simbolo della città. Lo Space Needle, costruito per l’Esposizione Internazionale del 1962, è alto circa 184 metri, 50 metri nel suo punto più largo e pesa oltre 9.550 tonnellate. Quando fu completato era la struttura più alta ad ovest del Mississippi; completato da un pontile d’osservazione situato a 160 metri e da un ristorante ruotante (noto come “SkyCity restaurant“) a 152 metri, consente di osservare non solo lo skyline di Downtown Seattle, ma anche le Montagne Olympic, le Montagne Cascade, il Mount Rainier, il Mount Baker, la Baia di Elliot e le isole circostanti. L’architettura dello Space Needle è il risultato del compromesso di due architetti, Edward E. Carlson ae John Graham, Jr. A due passi dallo Space Needle, sorge la moderna International Fountain (creata, sempre per l’Expo ’62, da Kazuyuki Matsushita e Hideki Shimizu).

Sempre presso lo Seattle Center si può visitare lo Chihuly Garden and Glass, museo che espone le sculture in vetro soffiato dell’artista Dale Chihuly: le opere, sorprendenti (e talvolta ai limiti dello psichedelico), rendono unico anche il giardino.

Tra i musei di Seattle, merita menzione il Seattle Asian Art Museum (SAAM), situato a Volunteer Park (Capitol Hill), è dedicato alle arti orientali. Tra tutti i quartiere della città, il Fremont è davvero il più giovane ed alternativo: soprannominato Repubblica Popolare o Repubblica degli Artisti di Fremont. Simbolo del quartiere, dal 1990, è Fremont Troll (stravagante scultura con tanto di vero Maggiolino Volkswagen incastrato sotto la mano). Anche il Fremont Rocket (un razzo realizzato con il materiale militare riciclato) è un’attrattiva imperdibile.

Infine, in un quartiere dove nessuno bada troppo alle stranezze altrui, non potevano mancare la statua di Lenin, una coppia di dinosauri, mamma e figlio brontosauri (realizzati con l’ars topiaria, ovvero modellando le piante vive) e un gruppo scultoreo di cinque persone più un cane in attesa dell’autobus extraurbano (protagonisti di Waiting for the Interurban).

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