San Francisco e dintorni

SAN FRANCISCO E DINTORNI

Chiamata anche Frisco, la quarta città della California è un importante polo economico, finanziario e culturale. Vivacissima, è famosa per le sue ripide colline, per la sua nebbia estiva e per il suo eclettismo architettonico (che coniuga stile vittoriano e architettura moderna). Inoltre è considerata la più europea tra le città sul Pacifico.

Situata all’estremità nord dell’omonima penisola che si estende dalla costa occidentale degli Stati Uniti, San Francisco, comprende anche alcune isole, tra cui Alcatraz e Treasure Island.

Simbolo della città è il Golden Gate Bridge, il ponte sospeso che sovrasta il Golden Gate, lo stretto che collega l’Oceano Pacifico con la Baia di San Francisco. Terminato nel 1937 unisce San Francisco, sulla punta settentrionale dell’omonima penisola, con la parte meridionale della Marin County.

Tutto il tratto occupato dal ponte, includendo anche il tratto per salire e scendere dal ponte, è lungo 2,71 km; la distanza tra le torri (“campata principale”) è 1 282 m e lo spazio disponibile sotto il ponte è di 67 m con condizioni medie di alta marea. L’altezza delle due torri è 225 m sopra il livello dell’acqua. Il diametro dei cavi della sospensione principale è 93,4 cm. Il colore del ponte è una tonalità di arancione chiamata arancione internazionale (grazie al quale è visibile anche in caso di nebbia).

Altro ponte sospeso deno di nota è il San Francisco-Oakland Bay Bridge, che attraversa la Baia di San Francisco, collegando la città di San Francisco con la città di Oakland e le contee di Contra Costa e Alameda, sulla sponda orientale della baia.

La piazza principale di San Francisco è Union Square, qui tra negozi e locali all’ultimo grido sorgono diversi importanti teatri (la chiamano anche “theater district” in quanto qui sorgono il Beverly Hills Playhouse of San Francisco, il Cartwright Hotel on Union Square, il Curran Theatre e Tides Theatre). La vicina Market Street è una delle più antiche ed importanti vie di San Francisco.

Il più alto grattacielo della città è il Transamerica Pyramid (262 metri), costruito, nel quartiere finanziario (Financial District), nel 1972. A due passi dal Financial District, c’è la Chinatown di San Francisco, con i suoi innumerevoli palazzi e monumenti costruiti secondo l’architettura cinese, tra cui spicca la mitica porta d’accesso (chiamata porta del drago) situata in Grant Avenue.

Da vedere anche il quartiere di Haight-Ashbury, il centro del movimento hippie negli anni sessanta. Tra i musei più interessanti della città c’è sicuramente il Museum of Modern Art, noto e come SFMOMA, ai piedi del Pacific Bell Building. Sede d’importanti mostre, il museo espone opere di Andy Warhol, Jackson Pollock, Richard Diebenkorn, Clyfford Still, Henri Matisse, Paul Klee, Marcel Duchamp e Ansel Adams.

A San Francisco non mancano le aree verdi: il più importante parco cittadino è il Golden Gate Park: misura 5 km di lunghezza, 0,8 di larghezza, una superficie totale di 4,5 km quadrati e conta 10 km di piste ciclabili e più di un milione di alberi. Al suo interno, è possibile visitare:

  • Il De Young Memorial Museum, inaugurato nel 1921
  • Il Conservatorio dei fiori: una serra in stile vittoriano, costruita nel 1878, miracolosamente sopravvissuta al terremoto del 1906 e al fuoco nel 1918 Nel 1995 è stata danneggiata da una tempesta e fino al 2003 è stata in fase di restauro
  • Il giardino del tè giapponese (Japanese Tea Garden): inaugurato nel 1894 (è il giardino giapponese più antico degli States), ospita pagode, bonsai, e stagni
  • National AIDS Memorial Grove: memoriale creato nel 1988 per ricordare i nomi dei malati di AIDS
  • Lo Strybing Arboretum: il giardino botanico di San Francisco. Vi si contano oltre 7.500 specie di piante
  • Laghi artificiali: all’interno del parco vi sono il Lago Stow, caratterizzata da un’isola alta oltre 140 m dalla quale fuoriesce una cascata, e il Lago Spreckels, situato a nord del parco
  • Il Kezar Stadium: un moderno stadio di 10 000 posti a sedere
  • Il recinto dei bisonti: ospitati qui fin dal 1891
  • La California Academy of Sciences: importante museo di storia naturale, famoso per ospitare lo Steinhart Aquarium ed il Morrison Planetarium. L’Accademia organizza mostre su rettili e anfibi, sull’astronomia, sulla vita preistorica, sulle gemme e minerali vari, sui terremoti, e sulla vita acquatica

Prima di lasciare San Francisco, non si può non fare tappa a Lombard Street, famosa per il celebre tratto di Russian Hill, tra Hyde Street e Leavenworth Street dove la carreggiata ha otto ripidi tornanti che hanno regalato alla via il riconoscimento di “strada più tortuosa del mondo”.

Per godere una suggestiva vista della città, non si può perdere Twin Peaks, l’area collinare che domina la città. A poco meno di 3 km dalla baia di San Francisco, si sviluppa l’Isola di Alcatraz, famosa per aver ospitato l’omonimo carcere di massima sicurezza fino al 1963.

Oggi meta di turisti e curiosi, l’isola di Alcatraz è soprannominata The Rock (ovvero “la roccia”), poiché buona parte dell’isola è costituita da roccia. Un altro soprannome è The Bastion (ovvero “La Fortezza”), poiché sembrava impossibile ipotizzare una fuga.

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