Salt Lake City

SALT LAKE CITY

La capitale dello Utah prende il nome dal Grande Lago Salato che si trova a nord ovest della città. Fondata nel 1847 da Brigham Young, Isaac Morley, George Washington Bradley e molti altri seguaci mormoni (prima era abitata dalle tribù di nativi americani degli Shoshone, degli Ute e dei Paiute), oggi è una città moderna e dinamica che ha il suo cuore pulsante in Temple Square (di proprietà della Chiesa di Gesù Cristo dei santi degli ultimi giorni, ossia dei Mormoni).

Sulla Piazza, ampia 40.000 m², con lati di circa 200 m di lunghezza, si affacciano alcuni importanti edifici, simboli, un po’ eccentrici, dell’operosità dei primi pionieri:

  • il tempio con l’annessa cappella: costruito in stile gotico, presenta 6 guglie (rappresentanti il sacerdozio di Aaronne e di Melchisedec) ed è il più grande, ed il più importante, tra i 130 templi della Chiesa di Gesù Cristo dei santi degli ultimi giorni esistenti in tutto il mondo.
  • il tabernacolo: costruito nel 1867 per ospitare le conferenze generali della Chiesa, oggi ospita il coro. E’ caratterizzato da una cupola ovale
  • la sala delle Assemblee: in stile neogotico, con dodici guglie simbolizzanti le dodici tribù di Israele, può ospitare fino a 2.000 persone
  • i due centri visitatori, posti uno al lato nord e l’altro al lato sud della piazza, accanto alle entrate; Quello a nord è stato costruito per primo ed espone una copia marmorea della statua del Cristo dello scultore danese classicista Bertel Thorvaldsen. Nella piazza allo scopo di accogliere i visitatori sono sempre presenti coppie di missionarie provenienti da varie nazioni, quindi con buona conoscenza di lingue straniere
  • la statua bronzea di Joseph Smith e il monumento del Gabbiano (Seagull Monument)

Salt Lake City è l’unica città americana dove la zona centrale è occupata dalle proprietà private di una chiesa. Nell’isolato ad est della Temple Square furono innalzati i palazzi dell’Amministrazione centrale della Chiesa dei Mormoni: nel 1927 fu costruito l’edificio amministrativo (Administration Building), mentre nel 1972 venne costruito l’edificio degli uffici della chiesa (Church Office Building), un grattacielo di 28 piani.

Nel 1995 anche l’hotel Utah, posto nel medesimo isolato, è stato trasformato in un palazzo multifunzionale e battezzato Joseph Smith’s Building. Le case abitate da Brigham Young, la Lyon House e la Beehive House, invece sono diventate un polo espositivo.

Qualche anno più tardi, nell’isolato a nord della Piazza del Tempio, i Mormoni hanno anche completato, come sede principale per le conferenze generali, il centro delle conferenze (Conference Center), uno dei più grandi degli Stati Uniti con 21.000 posti a sedere. La Family History Library e il Museum of Church History and Art sorgono nell’isolato a ovest della piazza.

Da vedere il Natural History Museum of Utah (NHMU), ospitato presso il Rio Tinto Center (nel campus universitario). Inaugurato nel 1959 è un museo interattivo suddiviso in diverse sezioni:

  • Antropologia: con più di 1,000,000 di reperti archeologici ed etnografici;
  • Paleontologia
  • Mineralogia
  • Botanica
  • Zoologia
  • Entomologia

Tra le architetture politiche di maggior interesse vi è lo scenografico Palazzo del Governo dello Utah che dall’alto di una collinetta domina la città; riproduce esattamente il Campidoglio (Capitol) di Washington: realizzato tra il 1912 ed il 1916 da Richard Karl August Kletting, è in stile neoclassico.

Da vedere, nei dintorni di Salt Lake City, c’è il Grande Lago Salato (Great Salt Lake), il lago più vasto degli Stati Uniti a ovest del Mississippi formatosi dopo il prosciugamento del lago Bonneville. Il lago Bonneville era un lago del Pleistocene, formatosi circa 32.000 anni: in origine occupava oltre 50.000 km2, ma in seguito a cambiamenti climatici, il lago iniziò a prosciugarsi.

A circa mezz’ora d’auto da Salt Lake City s’incontra lo spettacolare il Big Cottonwood Canyon, un ampio canyon vuoto, lungo 24 km. Vero paradiso per gli amanti della natura e gli sport all’aria aperta, ospita2 importanti stazioni sciistiche, Solitude e Brighton, grandiosi percorsi per l’arrampicata ed avvincenti piste per mountain bike. Nei dintorni si possono trovare diversi piccoli laghi.

Il patrimonio storico di l Big Cottonwood Canyon consiste in una serie di centrali idroelettriche costruite sul finire del XIX secolo per rispondere al crescente fabbisogno di energia elettrica di Salt Lake City.

Una piccola curiosità

A circa 25 km da Salt Lake City si estende anche uno dei più grandi autodromi del mondo, il Miller Motorsports Park; è meta abituale del campionato AMA Superbike.

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