Saguardo National Park

SAGUARO NATIONAL PARK

Il Parco nazionale dei Saguaro, nell’Arizona meridionale, risulta composto da 2 sezioni (una a circa 32 km ad est e l’altra a circa 24 km ad ovest di Tucson) e si sviluppa su 370 km² (buona parte dei quali, non modificati in maniera significativa dall’uomo).

Il parco, istituito nel 1994, fa parte del Deserto di Sonora e deve il suo curioso nome dal saguaro, il tipico cactus gigante. La Sezione Ovest (Distretto di Tucson Mountains), con il Red Hills visitor center, consente di attraversare una fitta foresta di saguaro e di effettuare escursioni (anche a cavallo) poco impegnative. Oltre ai saguaro si possono ammirare 500 specie diverse di piante.

La Sezione Est (Distretto di Rincon Mountains) inizia dal deserto di Sonora per entrare gradatamente a far parte della foresta di conifere delle Rincon Mountains e comprende anche Mica Mountain (2.641 metri). Questa sezione ha meno cactus della sezione occidentale, ma i saguaro presenti sono decisamente più grandi (qui, infatti, le piogge sono più abbondanti). E’ possibile ammirare oltre 1162 specie di piante, che vanno dai cacti all’ocotillo nella zona desertica fino al pino giallo (Pinus ponderosa) e allo pseudotsuga nella zona montuosa.

Nel parco sono presenti anche alcuni dei rettili più caratteristici del Nord America, come la Gopherus agassizii, una tartaruga che è in grado di vivere fino a 100 anni! Durante le escursioni, con un po’ di fortuna, si possono incontrare anche il pigliamosche vermiglio (Pyrocephalus rubinus) e l’assiolo baffuto (Megascops trichopsis).

Appena entrati nel parco, in auto si può percorrere la Cactus forest drive, una strada (dalla quale partono diversi sentieri) della lunghezza di 13 km circa, che forma un anello all’interno del parco.

La fauna del Parco Nazionale comprende animali adattati a vivere in climi caldi ed aridi come le lucertole cornute, il ratto canguro, l’orso nero e il cervo dalla coda bianca. Per aver maggiori informazioni relative al Saguaro National Park.

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