Phoenix e Scottsdale

PHOENIX e SCOTTSDALE

Capitale dell’Arizona è la quinta città degli Stati Uniti per numero di abitanti. Posta nel cuore della Valley of the Sun, la Valle del sole, fu fondata nel 1868 dal pioniere ed esploratore Jack Swilling sulle rive del fiume Salt River (oramai asciutto). Nonostante il clima tipicamente desertico, la città negli ultimi anni è stata protagonista di un grandioso sviluppo (Motorola, Honeywell e altre multinazionali americane l’hanno infatti scelta come sede delle loro attività e ciò l’ha resa una destinazione perfetta per giovani e neo-laureati).

Tra i tesori della città, si segnalano:

  • Phoenix Art Museum: il più grande museo degli Stati Uniti sud-occidentali (può contare su una superficie di 26,500 m2). Inaugurato nel 1959, espone più di 18.000 opere d’arte provenienti da ogni parte del mondo; suddivisono in 9 diverse sezioni (una delle quali dedicata alla fotografia) permette di ammirare lavori di Delacroix, Gustave Courbet, Claude Monet, Giovanni Francesco Barbieri (Il Guercino), Pablo Picasso e Richard Avedon.

  • Musical Instrument Museum (MIM): fondato nell’aprile 2010 da Robert J. Ulrich è il più grande museo del genere a livello mondiale: può vantare una collezione composta da più di 15.000 strumenti musicali provenienti da ogni angolo del globo. Sede di concerti ed eventi, si suddivide in 5 sezioni:
    • Geographic Galleries
    • Mechanical Music Gallery
    • Artist Gallery
    • Experience Gallery
    • Conservation Lab
  • Desert Botanical Garden ospitato in Papago Park, questo grandissimo e ben organizzato giardino botanico (57 ettari), ospita pregevoli esemplari di piante tipiche del paesaggio desertico (rimarrete stupiti dalle tante specie di cactus che incontrerete!).
  • Heard Museum dedicato all’arte ed alla cultura dei Nativi americani, fu fondato nel 1929 da Dwight B. and Maie Bartlett Heard; Ogni anno ospita El Mercado de Las Artes e l’Indian Fair and Market.

All’interno dell’area metropolitana di Phoenix, troviamo Scottsdale, cuore della movida, caratterizzata da molti edifici costruiti nei primi anni del XX secolo. Centro dal fascino un po’ bohémien ospita un numero incredibile di centri benessere ed è famosa per ospitare la caratteristica Little Red School House (oggi sede del National Register of Historic Places) e la Scuola di Architettura di Taliesin West, fondata – e progettata – da Frank Lloyd Wright nel 1937 ed inserita in un pregevole contesto naturale. Il complesso, sede della fondazione Wright, risulta composto dalla casa d’inverno, dall’ufficio e dalla scuola di architettura vera e propria.

Altra attrazione della cittadina è il McCormick-Stillman Railroad Park, parco divertimenti dedicato al mondo ferroviario adatto a tutta la famiglia; spesso è sede di concerti ed eventi.

Scottsdale è sede anche della Riserva McDowell Sonoran Conservancy, ente no-profit fondato nel 1990 per tutelare la straordinaria bio-diversità del Sonora, chiamato anche Deserto di Gila (considerato, in parte, Monumento nazionale), grandioso e caldissimo deserto che si estende tra l’Arizona e la California, fino al Messico.

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