Grand Canyon National Park e
Painted Desert

Grand Canyon National Park e Painted Desert

Con ogni probabilità, il Grand Canyon National Park, è il parco naturale più famoso del mondo. La sua bellezza, maestosa e minacciosa allo stesso tempo, regala emozioni forti ed intense. Istituito il 26 febbraio 1919, il parco si estende per 4927 km² ed ospita il Grand Canyon (monumento nazionale dall’11 gennaio 1908); il Grand Canyon si estende nella regione del Colorado Plateau ed è una gola, immensa e suggestiva creata dal fiume Colorado: lungo poco meno di 450 km, profondo fino a 1.857 metri e con una larghezza che varia dai 500 metri ai 29 km.

Sebbene non sia il più grande, o il più profondo, sistema di canyon al mondo è considerato il più importante: racchiude, infatti, una straordinaria combinazione di rocce colorate stratificate risalenti al periodo Precambriano; difficile spiegare la geologia di questo grandioso spettacolo della natura, nato dal sollevamento tettonico dell’Altopiano del Colorado, e dall’erosione da parte del fiume Colorado e dei suoi affluenti.

Una delle porte d’accesso principali è South Rim, lungo la strada statale 64 dell’Arizona. Aperto tutto l’anno, oltre a diversi centri visitatori (ottimo punto di partenza per organizzare un’escursione), si possono trovare campeggi, strutture ricettive, ristoranti, negozi, banche e pompe di benzina.

L’altro punto d’accesso, North Rim (raggiungibile percorrendo l’autostrada 89 A per Jacob Lake), invece, è meno frequentato (anche perché è aperto solo da metà maggio fino a metà ottobre) e può contare su minori servizi.

Tra le tante le escursioni possibili:

  • Rim Trail: Per la maggior parte in piano. Facile camminata e panorami tranquilli. Seguire il percorso da Hermits Rest a South Kaibab Trailhead;
  • Bright Angel Trail: Questo popolare ripido sentiero nel canyon parte ad ovest del Bright Angel Lodge;
  • Bright Angel Point: Una breve camminata su un sentiero pavimentato sul bordo porta a una vista spettacolare del canyon

Il periodo migliore per visitare il parco? Difficile dirlo. In estate, sebbene il caldo possa essere opprimente (si possono toccare anche i 40° C), i canyon si tingono di colori meravigliosi. Anche il vento che sferza le giornate primaverili regala paesaggi unici, mentre il clima più mite permette di vivere meglio le diverse escursioni. L’inverno porta con se nevicate, spesso abbondanti, e regala un’atmosfera particolarmente suggestiva.

Per maggiori informazioni sul Parco Nazionale del Gran Canyon è possibile visitare il sito. Dal Grand Canyon si estende, in direzione sud-est per circa 240 km fino ad Holbrook, lo scenografico Deserto Dipinto (Painted Desert) regione desertica multicolore della Chinle Formation risalente al triassico superiore; il deserto si caratterizza per i calanchi di rocce contenenti ferro e manganese che forniscono a queste sfumature di colore rosso e giallo di varie tonalità.

Una sezione del Painted Desert rientra nel Petrified Forest National Park, parco che si estende per 378 kmq non lontano dal confine con il New Mexico. Il Parco nazionale di Petrified Forest, che ospita una delle più grandi concentrazioni di legno pietrificato (risalente al triassico, tra 205 e 225 milioni di anni fa) del mondo, è suddiviso in due aree unite da un lungo corridoio ed è una delle location western più tipiche.

Tra il Tawa visitor Point e il Kachina visitor Point, parte un sentiero, non particolarmente impegnativo, il Painted Desert Rim Trail, che snodandosi attraverso il bosco permette di godere una vista panoramica e di scoprire diverse piante e specie faunistiche locali.

Trai siti archeologici, meritano menzione il Puerco Pueblo ed il Newspaper Rock (con ben 650 incisioni rupestri). L’area con la più alta densità di legno pietrificato, invece, è la Rainbow Forest.

Guarda il nostro video su Grand Canyon National Park


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