Denver

DENVER

Capitale e principale città dello Stato del Colorado, Denver, si sviluppa nelle pianure situate appena a est delle Montagne Rocciose ed è soprannominata Mile-High City in quanto la sua altitudine ufficiale sul livello del mare ammonta a 1609 metri, ossia a un miglio.

Inserita in un contesto naturale di rara bellezza, Denver, è una città giovane, cosmopolita e vivace culturalmente ed economicamente (per via della sua collocazione è diventatail centro naturale per lo stoccaggio dei beni e la fornitura dei servizi diretti ai Mountain States. Inoltre, è più o meno a metà strada tra le città del Midwest, come Chicago e St. Louis, e quelle della West Coast, con un evidente vantaggio per la logistica ed il movimento merci).

Tra i musei della città, il più importante è il Denver Museum of Nature & Science (DMNS), polo espositivo di ultima generazione (nato per ospitare la collezione del naturalista locale Edwin Carter), completato da IMAX e planetario. E’ organizzato per interessare i più piccoli e per coinvolgere, in maniera attiva, anche gli adulti. Dalla terrazza del museo si gode uno straordinario panorama dello skyline cittadino.

Il museo è ospitato nella City Park di Denver (una splendida area verde con una superficie di 130 ettari e diversi laghetti), a due passi dallo zoo. Fondato nel 1896, lo zoo ospita orsi, leoni, giraffe, pinguini, aquile, zebre, panda rossi, bufali, elefanti e diversi primati (tra cui, il curioso aye – aye, nativo del Madagascar).

Altro museo degno di nota è il Denver Art Museum. Fondato nel 1893, è oggi ospitato presso il Frederic C. Hamilton building (capolavoro architettonico in titanio e vetro) è suddiviso in 8 sezioni ed è famoso per le collezioni artistiche dei nativi americani e per i 55000 lavori circa provenienti da tutto il mondo. Ospita la Natura morta con frutta, olio su tela del Caravaggio.

Tra i luoghi simbolo di Denver, va ricordato il Colorado State Capitol, ovvero il Campidoglio, sede governativa dello Stato del Colorado, ispirata, come per altri “luoghi di potere” all’arte classica e neoclassica. L’edificio è stato innalzato sul finire del XIX secolo dall’architetto Elijah Myers.

Notevoli anche i giardini botanici (Denver Botanic Gardens); ospitati in the Cheesman Park, si estendono su 93,000 m2 e si suddividono in 7 diversi giardini ed ospitano la principale collezione di piante tipiche dei climi freddi degli States. Notevole è anche il giardino giapponese (Shofu-en, giardino del vento e dei pini). I giardini botanici, sono spesso suggestiva location di concerti, festival ed eventi.

All’angolo di Logan Steet e Colfax Avenue, nel quartiere North Capitol Hill, sorge la Cattedrale dell’Immacolata Concezione. Iniziata nel 1902 e terminata 10 anni più tardi, è realizzata in pietra calcarea dell’Indiana e granito proveniente da Gunnison, Colorado.

Gli sportivi, possono fare tappa a Coors Field, lo stadio di baseball che ospita le partite dei Colorado Rockies (Major League Baseball).

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