Colorado

COLORADO

Considerato il cuore dell’ovest americano, il Colorado una natura rigogliosa e selvaggia, verdi praterie, vette altissime, importanti comprensori sciistici, 300 giorni di sole all’anno ed un ricchissimo patrimonio culturale.

I primi europei ad arrivare nella zona furono degli esploratori spagnoli, in cerca d’oro, nel XVI secolo. Più tardi, nel 1682 l’esploratore francese Robert Cavalier reclamò per la Francia un’area che ora è il Colorado orientale. Nel 1705 Juan de Ulibarri, un ufficiale dell’esercito spagnolo, reclamò l’area per la Spagna.

Il nome Colorado deriva dallo spagnolo colorado, che significa colorato (di rosso), ed era stato dato all’inizio al fiume Colorado, le cui acque sono rosse quando scorre in fase di piena attraverso i terreni erosi dei canyon.

Il Colorado fu annesso all’Unione come 38º Stato, il 1° agosto 1876 (è quindi un Centennial State, in quanto è diventato uno stato federato cento anni dopo la Dichiarazione d’indipendenza degli Stati Uniti).

Il Colorado – che confina a nord con il Wyoming e il Nebraska, a sud con l’Oklahoma e il Nuovo Messico, ad ovest con l’Utah, ad est con il Kansas (ed in un solo punto tocca l’Arizona) – è caratterizzato da confini tracciati esclusivamente su meridiani e paralleli e ha una forma perfettamente rettangolare.

Oltre ad essere l’unico Stato interamente al di sopra dei 1.000 m s.l.m. di quota, il Colorado è anche lo Stato con la più alta quota media del territorio (2.073 m). Ad ovest ci sono le Montagne Rocciose (ricchissime di foreste, ampi parchi e bacini fluviali) i cui picchi maggiori sono Longs Peak, Mount Evans, Pikes Peak e Spanish Peaks vicino a Walsenburg nel sud. Ad est delle Montagne Rocciose meridionali si può notare, invece, un vastissimo altopiano (Colorado Eastern Plains), parte di quella regione degli altopiani (High Plains) che è la continuazione della regione delle Grandi Pianure.

I maggiori centri urbani dello Stato si trovano ad est del cosiddetto Front Range, la catena di monti che segna in maniera netta il confine tra il paesaggio montuoso dell’ovest e le pianure dell’est. In particolare, la popolazione si concentra lungo il corridoio della strada interstatale I-25 che attraversa tutto lo Stato da nord a sud, incrociandosi con la I-70 nei pressi di Denver.

Il clima è in generale molto arido, con scarse precipitazioni piovose. Le estati sono molto calde e secche.

In inverno, invece, il clima rimane mite nella parte Est, mentre nella parte Ovest (a ridosso delle Montagne Rocciose) il clima è più rigido e caratterizzato da notevoli precipitazioni nevose.

Qualche info in più
  • Altitudine: 1 011 – 4 401 2 m s.l.m.
  • Superficie: 269 837 km²
  • Abitanti: 5 029 196 (2012)
  • Densità: 18,64 ab./km²
  • Contee: 64 contee (270 comuni)
  • Nome abitanti: Coloradans
  • Soprannome: The Centennial State (Lo stato del centenario)
  • Il piatto da provare secondo Deadspin: Cowboy cookies, cookies al cioccolato con avena e noci Pecan.

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