Colorado Springs e dintorni

COLORADO SPRINGS E DINTORNI

Vi ricordate il telefilm “La signora del West?” era ambientato proprio a Colorado Springs, vicino alla base di una delle più famose cime americane, Pikes Peak, nella parte orientale delle Montagne Rocciose. Quel tranquillo centro dell’Ottocento popolato da circa un centinaio di anime, però non esiste più.

La moderna Colorado Springs è una destinazione turistica elegante, con parchi, piste ciclabili, spazi verdi, aziende (è considerata il cuore della Silicon Mountain) e centri commerciali, teatri ed altri luoghi di intrattenimento. Numerose anche le installazioni militari e molte agenzie della Difesa Nazionale.

Tra le architetture della città, spicca la Cattedrale di Santa Maria edificata, sul finire dell’Ottocento, in stile gotico.

Scenografico e suggestivo è il Garden of Gods: il Giardino degli Dei, notevole parco con formazioni rocciose di forme appuntite di colore rosso. Spettacolare, dal punto di vista del paesaggio e della natura, è anche Pikes Peak, vetta di 4.302 m famosa per fare da sfondo ad un’importante cronoscalata automobilistica e motociclistica (Pikes Peak International Hill Climb).

Alla stessa catena di Pikes Peak, Front Range, Montagne Rocciose, appartiene anche il Cheyenne Mountain Complex, famoso per il bunker, scavato nella roccia, che ospita il Norad e il US Space command, cioè i terminali nervosi della più grande potenza militare al mondo.

Fu Eisenhower a volerne la costruzione, nel 1965 e per crearlo a “prova di bomba” furono fatte scoppiare 13 mila tonnellate di dinamite, estraendo 700mila tonnellate di roccia: in soli 367 giorni il Pentagono dispose di un bunker inaccessibile, autosufficiente e adagiato su enormi molle metalliche.

Il sito fu abbandonato nel 2006 a causa dei costi di mantenimento (ritenuti esorbitanti), e da allora il complesso è stato semplicemente messo in “standby” (e, quindi, aperto solo quando ritenuto necessario). Recentemente, però, si sta considerando di ripristinare e mettere in funzione il sito di Cheyenne Mountain.

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