California

California

“The Golden State”, stato dell’oro, è una delle principali destinazioni turistiche del mondo. Il motivo è presto spiegato: lo stato più popoloso degli States regala paesaggi semplicemente meravigliosi e sogni: la California è Hollywood, ma anche Universal Studios, Disneyland, Seaworld, Legoland e Santa Cruz Beach Boardwalk.

Esplorata per la prima volta da Juan Rodriguez Cabrillo nel 1542, a partire dal 1769, i missionari francescani spagnoli crearono i primi piccoli insediamenti. Dopo l’indipendenza del Messico dalla Spagna, le missioni californiane divennero proprietà del governo messicano e furono rapidamente dismesse e abbandonate, mentre la popolazione europea del posto rimase generalmente filospagnola fino al 1822. In seguito alla forte immigrazione di coloni dagli Stati Uniti, provocata anche dalla scoperta dell’oro, scatenò la Guerra messicano-statunitense del 1847 in seguito alla quale la regione venne divisa tra Messico e Stati Uniti. La parte messicana, Baja California (Bassa California), fu poi suddivisa negli Stati della Bassa California e Bassa California del Sud. La parte statunitense, Alta California, divenne lo Stato USA della California il 9 settembre 1850.

La California è il terzo stato americano per estensione (dopo Alaska e Texas) e confina a nord con l’Oregon, ad est con il Nevada, a sud-est con l’Arizona, a sud con lo Stato messicano della Bassa California e ad ovest con l’Oceano Pacifico.

Al centro dello Stato si sviluppa la Valle centrale di California, circondata dalle montagne costiere ad ovest, dalla Sierra Nevada ad est, dalla Cascade Range a nord e dai Monti Tehachapi a sud. La Valle centrale è il cuore agricolo della California. La metà più settentrionale è nota anche come la “Sacramento Valley” (bagnata dal fiume Sacramento), mentre la parte meridionale, parzialmente desertica, è nota come la “San Joaquin Valley” (bagnata dal fiume San Joaquin). I deserti coprono quasi un quarto del territorio californiano. Il deserto della parte centro meridionale è chiamato Deserto del Mojave; a nord-est del Mojave si apre la Valle della Morte (Death Valley), nella quale si trova il punto più basso e più caldo dell’America del nord, il Badwater Flat.

Il clima californiano è molto vario. Lungo le coste meridionali può definirsi di tipo temperato caldo/subtropicale, con regime termico e pluviometrico molto simile a quello proprio del clima mediterraneo. In queste aree gli inverni sono asciutti e miti (a gennaio +15 °C a Los Angeles, +17 °C a San Diego), mentre le estati risultano in genere molto calde, ma secche e ventilate (+28 °C di giorno ad agosto a Los Angeles, +30 °C di giorno a San Diego); le aree litoranee settentrionali hanno invece un clima di tipo temperato oceanico, sub-umido, con inverni miti e piovosi, al contrario le estati non sono mai troppo calde e difficilmente si raggiungono i 20°C.

Qualche info in più
  • Altitudine: -86 / 4 421 m s.l.m.
  • Superficie: 423 970 km²
  • Acque interne: 20 047 km² (4,73%)
  • Abitanti: 38 041 430 (2012)
  • Densità: 89,73 ab./km²
  • Contee: 58 contee (482comuni)
  • Nome abitanti: californiani
  • Soprannome: The Golden State
Il piatto da provare secondo Deadspin: Mission-style burrito, un grande burrito farcito con riso, salse e diversi tipi di carne.

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